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Press release

- Según esta investigación, el estrés es tambíen un factor de riesgo para padecer la enfermedad.
- La investigación ha revelado también que la neuroinvasión de este virus se produciría mediante transmisión vertical, de madre a hijo.

Madrid, 28 abril de 2004.- La Universidad Autónoma de Madrid con la financiación de Obra Social Caja Madrid y la colaboración de AFAL ha desarrollado un proyecto de investigación cuya importancia radica en el descubrimiento de la presencia del herpesvirus en el cerebro y el estrés como factores de riesgo de padecer esta enfermedad. Este estudio ha sido realizado por el equipo del Profesor Fernando Valdivieso, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC-AUM), con experimentos en ratones durante los últimos seis años.

Otro de los avances importantes que se han aportado en esta investigación es la relacionada con la neuroinvasión. Según este estudio, ésta se puede realizar mediante transmisión vertical y concretamente de madre a hijo.

El objetivo fundamental de este trabajo ha sido conocer las causas de la enfermedad de Alzheimer esporádica con el fin de diseñar estrategias terapéuticas para su prevención. Para ello se ha llevado a cabo una doble aproximación: la búsqueda de genes de susceptibilidad para Alzheimer y el estudio del papel del herpesvirus en el desarrollo de la misma.

El gen de la apolipoproteína E (APOE) en una forma determinada (APOE4) es el principal factor genético de riesgo para la enfermedad de Alzheimer esporádica. Los primeros resultados de este estudio han demostrado que la presencia del herpesvirus en el cerebro de portadores de APOE4 constituye un fuerte factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer. Esto ocurre porque la proteína APOE está implicada en la ruta del herpesvirus desde la sangre al cerebro y que esta neuroinvasión depende de los niveles de la proteína APOE y de la forma APOE4.


Por todo ello, esta investigación indica que el Alzheimer viene causado por factores genéticos y ambientales que intervienen en su aparición. En relación a la influencia de los factores ambientales en el desarrollo de Alzheimer, la investigación también ha demostrado que el estrés reactiva este virus capaz de infectar el sistema nervioso para producir la muerte de las neuronas y, por tanto, aumenta el riesgo de Alzheimer.

Los próximos pasos a seguir en esta investigación son por un lado el desarrollo de modelos experimentales y, por otro, la búsqueda de nuevas dianas terapéuticas.

Metodología

Para la búsqueda de genes de susceptibilidad los investigadores han seguido una estrategia genómica, mediante la que se analizan los genes críticos en una serie de procesos implicados en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer (tales como el estrés oxidativo), utilizando cultivos de células neuronales humanas.

Para ello se validó la expresión de unos 200 genes implicados, entre otros procesos, en estrés oxidativo; se analizó la asociación genética de unos 40 de estos genes y se llevaron a cabo estudios funcionales en modelos celulares y animales de los genes asociados con la enfermedad.

Por otra parte, se realizaron estudios de distintas rutas de neuroinvasión del virus, y la dependencia de APOE de cada una de ellas, así como de la neurodegeneración inducida por estrés oxidativo en ratones infectados con herpesvirus.

Alzheimer, últimos datos


El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa caracterizada por una pérdida progresiva de la memoria y otras funciones intelectuales que conduce a un estado de demencia. En un porcentaje pequeño de casos es una enfermedad genética de la que se conocen tres genes causantes de la misma. Sin embargo, en la gran mayoría de los casos, es esporádica y se presenta como una enfermedad compleja resultante de la interacción de genes y otros factores no genéticos.

En España se puede hablar ya de unos 800.000 enfermos, y esta es una prevalencia que aumenta día a día de la mano del envejecimiento creciente de la población. Según los últimos resultados publicados por el INE, las demencias causaron 10.554 muertes en el año 2000. La mortalidad por demencia en las mujeres fue más del doble que en los hombres, 7.193 frente a 3.361. La enfermedad de Alzheimer fue la responsable de 5.382 defunciones, un 5,8% más que en 1999. En España se puede hablar ya de unos 800.000 enfermos de Alzheirmer





El trabajo de Obra Social Caja Madrid en el Alzheimer

La Obra Social de Caja Madrid ha colaborado de diversas maneras y desde hace muchos años con AFAL, en la consecución de una mayor calidad de vida para el enfermo y su familia y en el desarrollo de programas de investigación, en busca de las causas del Alzheimer.

En los últimos tres ejercicios Obra Social Caja Madrid ha dedicado cerca de siete millones de euros a la lucha contra la enfermedad del Alzheimer. El compromiso de Caja Madrid se extiende de la atención a los enfermos a proyectos específicos de investigación y sensibilización sobre la enfermedad con el fin de contribuir a una futura solución del problema.



Para más información:
Nuria Salas/ Eva Manzano
Gabinete de prensa. Obra Social Caja Madrid
Tel. 91.702.10.10

Mª Jesús Morala del Campo
Directora de Comunicación de AFAL
91 309 16 60 / 609 280 288



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