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Press release

El trabajo, publicado en el New England Journal of Medicine, propone la detección del gen ZAP-70 en linfocitos B como
sistema de predicción de la variante más agresiva de la enfermedad

Barcelona, miércoles 30 de abril de 2003.- Los resultados de un estudio realizado íntegramente por investigadores del Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS) y el Hospital Clínic de Barcelona, permitirán realizar un diagnóstico más preciso del desarrollo y progresión de la Leucemia Linfocítica Crónica (LLC). La investigación está dirigida por el Dr.Francesc Bosch, miembro del equipo IDIBAPS de Hematooncología y del Hospital Clínic, y se publica mañana en la revista New England Journal of Medicine.(348:1764-75 y comentario Editorial)
La LLC es el tipo de leucemia más frecuente en Europa y Estados Unidos, con una incidencia de 4 casos diagnosticados al año por cada 100.000 individuos. Actualmente en el Hospital Clínic se están tratando unos 550 pacientes de esta enfermedad que, por ahora, no tiene curación definitiva. Se caracteriza por un aumento exagerado de los linfocitos B anómalos en sangre. Aunque la evolución de la enfermedad es muy heterogenia según los individuos, en general, podemos distinguir dos variantes. Una, menos agresiva, con un pronóstico favorable en la que el tiempo de supervivencia puede alargarse hasta 30 años, y otra, de peor pronóstico, con una esperanza de vida inferior a 10 años.
La mayoría de veces la enfermedad se diagnostica en fases poco avanzadas. En esta situación, los enfermos no son tratados, pero resulta muy difícil predecir cuál será la evolución de la leucemia y, por lo tanto, determinar qué pacientes necesitarán tratamiento para la enfermedad. Durante muchos años, el método usado para determinar el pronóstico, eran los estadios clínicos basados en la exploración del paciente y en análisis normales de sangre. En los últimos tres años, el análisis genético de los genes de las inmunoglobulinas se ha mostrado como un factor pronóstico muy importante La presencia de mutaciones en estos genes es indicativo de mejor pronóstico y su ausencia, de pronóstico desfavorable. Sin embargo, este método es caro y, únicamente asequible por unos pocos laboratorios. El grupo de investigadores del IDIBAPS proponen el estudio del gen ZAP-70 como un sistema más sencillo y económico para predecir dicha evolución.
El gen ZAP-70 se expresa normalmente en linfocitos T y es esencial para su activación inmunológica. Los investigadores ha observado que este gen se expresa de forma atípica en las variantes de la LLC de peor pronóstico. El estudio ha permitido, además, relacionar la expresión anómala del gen con la ausencia de mutaciones en los genes de las inmunoglobulinas, y consecuentemente asociarla a la variante de progresión más rápida. El método usado para el análisis del gen ZAP-70 es la Citometría de Flujo, una técnica que permite analizar por separado diferentes tipos de células de acuerdo con las moléculas que expresan. En este caso, permite identificar los linfocitos B que expresan el gen ZAP-70 de forma anómala.
Finalmente, además de ayudar a establecer el pronóstico de la enfermedad, este estudio genera nuevas posibilidades terapéuticas basadas en ZAP-70.Así, en el IDIBAPS ya se están realizando nuevos estudios para obtener el máximo rendimiento de este hallazgo.

Para más información contactar con:
Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer
Àlex Argemí
Redactor Científico
Tel.: 93.227.57.00
Mail: aargemi@medicina.ub.es



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