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Press release
  • Un 95% de las úlceras por presión son prevenibles
  • Al considerarse un trastorno evitable, se están multiplicando las denuncias
  • SPA - 17/06/2004, 17:06h

* Más de 63.000 personas se enfrentan diariamente a este problema en España, conocido como “la epidemia bajo las sábanas”
* Los enfermos se mueren por y con úlceras por presión
* La administración pública sigue considerándolo como un proceso de segunda categoría
* Pueden producirse en muy pocas horas y tardar meses en curarse
* Aunque mayoritariamente afectan a personas ancianas, también pueden afectar a jóvenes e incluso a niños
* Las UPP cuestan en España más de 280 mil millones de pesetas al año y suponen más de un 5% de los costes sanitarios globales
* El Grupo Nacional para el Estudio y Asesoramiento en Úlceras por Presión y Heridas Crónicas, con la ayuda de Laboratorios Smith & Nephew, ha iniciado una campaña para sensibilizar a la población sobre este trastorno

La presencia de úlceras por presión supone un fracaso para el sistema de salud, ya que la denominada “epidemia bajo las sábanas” es prevenible en casi la totalidad de los casos. Afecta por término medio a un 8% de la población hospitalizada, institucionalizada en residencias o que recibe atención domiciliaria por encontrarse encamada.

La úlcera por presión (UPP) es una complicación habitual en los pacientes hospitalizados y frecuentemente suele presentarse en enfermos graves y con estancias largas. Se calcula que su incidencia en la población general es del 1.7% entre los 55 y 69 años y del 3.3% entre los 70 y 75 años. En las unidades de Cuidados Intensivos, su incidencia varía entre un 20-56% y su aparición puede ocasionar dolor, depresión, pérdida de la independencia, infección y aumento de la estancia y costes hospitalarios.
“Lo más dramático es que un 95% de estas úlceras por presión son evitables, de lo que se derivan importantes implicaciones socioeconómicas, éticas y, últimamente, legales. Y es que los pacientes se mueren con y de úlceras por presión, cuando se trata de un trastorno relativamente fácil de prevenir con la adecuada instauración de protocolos de actuación y el establecimiento de medidas higiénicas y posturales”, asegura Javier Soldevilla, presidente del Grupo Nacional para el Estudio y Asesoramiento en Úlceras por Presión y Heridas Crónicas (GNEAUPP). Este Grupo ha iniciado una campaña de divulgación en este ámbito, con la colaboración de laboratorios Smith & Nephew, empresa especialmente vinculada en la formación de profesionales para la atención de las UPP.
Ni inevitable, ni banal
Y es que el GNEAUPP considera imprescindible efectuar una actualización epidemiológica, ética, legal y económica de este problema. Esta “epidemia bajo las sábanas” sigue siendo considerada por las autoridades sanitarias como un proceso de segunda categoría y, de hecho, ninguna Comunidad Autónoma incorpora actuaciones concretas ante este problema en sus planes de salud. A esta pasividad ha contribuido, según José Javier Soldevilla, “la clásica idea de que se trata de un trastorno banal, fatal, inevitable y silente; estos son errores que deben desterrarse. Necesitamos sacar de la invisibilidad un problema de salud pública”.

La úlcera por presión constituye la situación más común, prevenible y tratable de las que se presentan en el anciano inmóvil. Se produce en áreas del cuerpo que están expuesta a una presión elevada y prolongada. El principal factor de riesgo es la inmovilidad, bien por encaramiento o por sedación persistente. Su prevención se fundamenta en unos pilares básicos, como la identificación de los pacientes con riesgo, la disminución de la presión y la fricción, el mantenimiento de la piel seca y limpia, la nutrición e hidratación adecuada y la evitación de la sobresedación.

Impacto económico
Las UPP presentan una morbimortalidad asociada importante y repercuten gravemente sobre la calidad de vida. Su impacto económico no es menos desdeñable; de acuerdo con los datos del primer estudio nacional de prevalencia de UPP del GNEAUPP, y en una estimación económica a la baja, estas enfermedades cuestan en España más de 1.680 millones de euros (unos 280.000 millones de ptas) al año y suponen más de un 5% de los costes sanitarios globales.

En concreto, el primer estudio suprainstitucional realizado en España, en el que se analizaba la prevalencia de las UPP a nivel de la totalidad de los hospitales generales, centros de atención primaria y residencias de ancianos asistidas de La Rioja, revela que el coste del tratamiento de las UPP, sólo en un año y sobre una población de algo más de doscientos sesenta mil habitantes, es de más de 485 millones.

Ya en un estudio llevado a cabo en el Hospital de la Cruz Roja de Barcelona en 1997, se confirmaba que en la Unidad de Cuidados Intensivos existía una mayor incidencia debido a una serie de factores que aumentan el riesgo de aparición de las mismas. Su incidencia variaba entre 20-56% y su aparición ocasionaba dolor, depresión, pérdida de la independencia, infección y aumento de la estancia y costes hospitalarios; en este estudio, la estancia media de los pacientes con úlceras estadio IV fue de 180 días, con unos costes superiores a 5 millones de ptas.
Cada día en España al menos 63.000 ciudadanos, familias y profesionales se deben enfrentar a estas lesiones, que cada vez son más frecuentes. En el año 2001 más de 612 ciudadanos mayores de 65 años morían en nuestro país debido a las úlceras por presión.
A juicio del presidente del GNEAUPP, “este trastorno es un indicador clave de la calidad asistencial de un sistema de salud, tanto del nivel de profesionalidad de los cuidadores como de la seguridad de las instituciones”. Por todo ello, según añade el enfermero José Javier Soldevilla, “no es posible demorar más en España la definición de políticas y postulados que reconozcan su importancia y el valor soberano y efectivo de su prevención”.



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