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Nota de prensa
  • Proyecto de investigación con células madre sobre la esclerosis múltiple
  • El estudio será desarrollado por el Departamento de Biología Molecular de la Universidad Autónoma de Madrid y financiado por la empresa de crioconservación VIDAPLUS Células Madre
  • VIDAPLUS Células Madre - 10/04/2013, 14:04h

Madrid, 10/04/2013.- Investigadores del Departamento de Biología Molecular de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) han puesto en marcha el proyecto de investigación Derivación de oligodendrocitos desde células pluripotentes. Efecto de la infección por herpesvirus de oligodendrocitos y su posible vinculación con enfermedades desmielizantes y neurodegenerativas, que pretende indagar, mediante procesos de diferenciación celular, el impacto de los virus en los oligodendrocitos (las células de las sustancias gris y blanca del sistema nervioso central encargadas de formar la vaina de mielina) y su relación con los procesos de desmielinización asociados a enfermedades neurodegenerativas, en concreto a la esclerosis múltiple.

El proyecto, que actualmente se encuentra en la fase preliminar de preparación de los equipos de investigación, las instalaciones y el material fungible y de inventario, parte de la hipótesis de que el sistema inmune no está implicado en las primeras fases de la esclerosis múltiple, sino que amplificaría el daño tisular posterior. Los estudios previos de pacientes fallecidos de un brote de la enfermedad no muestran la infiltración de linfocitos T, típica en el sistema nervioso central, lo que parece apuntar hacia algún patógeno o factor genético como causante de la desmielinización inicial. En este contexto, los virus se presentan como candidatos factibles, si no como agentes etiológicos, como factores de riesgo.

Uno de los principales problemas a la hora de abordar este tipo de enfermedades neurodegenerativas y/o desmielinizantes es la obtención de suficiente material de origen primario para el estudio. En este sentido, la diferenciación o derivación de células con características mielinizantes a partir de células multi o pluripotentes, comúnmente denominadas células madre, de diferentes orígenes podría suponer una ventaja sustancial para el desarrollo científico del proyecto.

Así, el estudio se ha fijado como objetivos estudiar la capacidad proliferativa y expansión clonal de las células precursoras de oligodendrocitos derivados de la diferenciación celular en distintos medios de cultivo; caracterizar la diferenciación oligodendrocítica de las líneas celulares que se van a utilizar; estudiar la susceptibilidad a la infección por HSV-1 de oligodendrocitos con diferentes grados de diferenciación; estudiar la infección diferencial de otros herpesvirus en líneas celulares oligodendrocíticas; centrarse en los procesos iniciales y finales de la infección de células oligodendrocíticas completamente desconocidos; estudiar el transporte intrecelular de los componentes víricos y el efecto de la infección viral en el funcionamiento de distintas estaciones de tráfico celular; estudiar la capacidad mielinizante de líneas celulares oligodendrocíticas en cultivos mixtos con neuronas, y analizar la infección glial en modelos murinos in vivo.

El equipo investigador está dirigido por el profesor doctor en Biología Molecular José Antonio López Guerrero, director del Departamento de Cultura Científica del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de la Universidad Autónoma de Madrid (CBM-CSIC-UAM). El ensayo, de carácter multicéntrico, cuenta con la participación del laboratorio del doctor Fernando de Castro Suobriet, jefe del Grupo de Neurobiología del Desarrollo-GNDe del Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo.

Esclerosis múltiple

López Guerrero señala que la esclerosis múltiple es una enfermedad neurodegenerativa e inflamatoria de etiología desconocida caracterizada por la formación de placas multifocales de desmielinización en el cerebro y síntomas varios de inflación y procesos apoptóticos activos con posibilidad de daño sensorial y motor severo. Existen hasta cuatro formas reconocidas de la esclerosis múltiple y todas ellas se pueden agrupar en los tipos recurrente-remitente y crónico progresivo.

La etiología de esta enfermedad es desconocida, pero se han desarrollado diversos estudios para probar la existencia de algún patógeno como factor causal o factor de riesgo adicional. «Las epidemias detectadas en las islas Feroe tras su ocupación por tropas británicas o que la susceptibilidad a padecer esclerosis múltiple se modifique al cambiar de residencia apoyan esta teoría», sostiene López Guerrero.

No se conoce cura para la enfermedad por el momento; sin embargo, existen terapias que pueden retardar el progreso de la enfermedad. El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas y ayudar a mantener una calidad de vida normal. La esclerosis múltiple afecta a 40.000 personas en España, 500.000 en Europa y más de dos millones en todo el mundo.

Financiación

La empresa española VIDAPLUS Células Madre, dedicada a la crioconservación de células madre de sangre de cordón umbilical y otras fuentes, está financiando a través de la Fundación Vidaplus el proyecto, con un coste aproximado de 800.000 euros en su primera fase. Además, se están buscando otras ayudas financieras a la investigación en entidades de política social, tanto en la Comunidad de Madrid como en el ámbito nacional.



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